Introduzione all'arte a Malta

Anche se isolato, l'arte di Malta è ricca e varia, a cominciare dalle decorazioni dei suoi templi neolitici  dedicati al culto della fertilità. Ceramiche rinvenute a Għar Dalam è il primo del suo genere in tutto il Mediterraneo. L'arte preistorica di Malta passa da incisioni rupestri di animali per l'elaborato altare floreale a Hagar Qim. Tuttavia, proprio in questo periodo, le figurine stilizzate o i bassorilievi a spirale (sculture) complesse sono sofisticati nel disegno e ricchi di simbolismi.

Con l'arrivo dei Fenici a Malta, pezzi artistici sono diventati molto diversi, con scultura delicata in avorio e anche una statuetta di calcare di un uomo in abiti drappeggiati. Gioielli trovati nelle tombe risalenti a circa il 900 aC includono perline d'oro, anelli, bracciali e braccialetti lavorati con le immagini di alati grifoni, alberi e soli. Dal 6 ° secolo aC, le comunità fenici di Malta erano influenzate da Cartagine, e l'arte ha adottato una influenza più orientale nelle sue statue e nelle tradizioni funerarie, come sarcofagi (bare di pietra) trovati nelle tombe.
Durante il periodo punico, l'arte a Malta è stata influenzata dalla tradizione greca, come il resto del Mediterraneo, come si vede nella sua scultura in marmo, ceramiche di artigianato fine e statuette di terracotta trovate a Tas-Silg.

L'occupazione romana nel 216 aC ha assicurato che l'arte fiorì sotto forma di pitture murali e mosaici, ritratti e sculture, sia statue chè bassorilievi. Presso la Domus romana a Rabat si possono osservare molti esempi di pavimenti decorati da intricati disegni a mosaico stilizzati. Da questo periodo si sono conservate statue di marmo bellissime, tra cui grandi figure drappeggiate e statue di divinità romane.
Con la diffusione del cristianesimo a Malta, le tombe punico-romane nella zona di Rabat furono ampliati per accomodare cerimonie funebri cristiane. In alcune di queste catacombe si vede dai dipinti e le sculture risalenti al 4 ° secolo o dopo che, culturalmente, gli isolani si sentivano più vicini al cristianesimo orientale e bizantino.

Questa comunità e le sue tradizioni furono distrutte quando i musulmani sono sbarcati a Malta dalla Tunisia nel 869 dC. Dopo essere stati abbandonati durante i secoli di dominazione araba, pare che alcune parti di queste catacombe furono riutilizzate in successive epoche medievali. Alcuni degli affreschi meglio conservate e più definite risalgono dalla fine del 13 ° ai primi del secolo 16 °. Questi affreschi, come anche le pitture murali alla chiesa di Hal Millieri, mostrano chiaramente una familiarità nella pittura religiosa con lo stile gotico del sud.

Nel 1530, Carlo I di Spagna, come re di Sicilia, affidò le isole maltesi ai Cavalieri Ospitalieri di San Giovanni di Gerusalemme, il cui dominio durò fino al 1798. L'arrivo di questi cavalieri provenienti da tutta Europa ha portato più ampie influenze europee, in particolare quella italiana e fiamminga, e fu seguito da secoli di impegno culturale. Caravaggio era il più notevole degli artisti attratti a Malta, ed i suoi capolavori,  San Girolamo e la Decapitazione di San Giovanni, attirano ancora tanti amanti dell'arte. Gli affreschi di Mattia Preti abbeliscono di piú la gloria della Con-Cattedrale di San Giovanni, mentre in diverse chiese e musei si trovano le opere di Filippo Paladini, Matteo Perez d'Aleccio, Antoine de Favray, Guido Reni, Jusepe de Ribera e Carlo Maratta, insieme alle opere di artisti maltesi come Melchior Gafà, Gio.Nicola Buhagiar e Francesco Zerafa.

Di particolare rilievo, tra queste opere, sono i vari ritratti di Gran Maestri e di altri personaggi notevoli dell'Ordine che decoravano i palazzi e le chiese appartenenti all'Ordine dei Cavalieri. Una significativa selezione di argenti, ceramiche della Sacra Infermeria (l'ospedale principale dell'Ordine) e alcuni grandi esempi di armature, aggiungono all'espressione artistica di Malta.

A seguito dell'occupazione francese di Malta nel 1798 e nei primi decenni del dominio britannico su Malta, si assisteva ad un triste periodo di saccheggio e dispersione di opere. Numerose opere d'arte sono state perse per sempre. Il periodo britannico a seguito dell'espulsione dei francesi era dominato primariamente da pittori stranieri come Gianni, Charles de Brockdorff e la famiglia Schranz. Tuttavia, il 20 ° secolo ha visto un cambiamento e alti livelli nell'arte maltese con artisti di grande talento come Antonio Sciortino, Giuseppe Calì e fratelli Edward e Robert Caruana Dingli.

Le aspirazioni negli anni del dopoguerra e l'indipendenza di Malta hanno portato ad un entusiasmo artistico guidato da Josef Kalleya, Alfred Chircop, Giorgio Preca, Anton Inglot, Emvin Cremona, Frank Portelli, Antoine Camilleri ed Esprit Barthet, che hanno guidato l'arte a Malta oltre le sue radici tradizionali verso un espressione artistica più moderna.

Fino ad oggi, Malta rimane straordinariamente ricca di talento artistico, con artisti che esplorano diversi campi, e con diverse mostre artistiche durante tutto l'anno.